專利權無效策略

2018-03-16

    依照現行專利法第46條規定,自專利公告授權之日起,任何單位或個人認為該專利權的授予不符合專利法有關規定的,可以請求專利復審委員會宣告該專利無效。專利法設定專利權無效程序的目的無非是希望通過一個補救程序實現對專利權的監督。 
   現實中無效宣告正逐漸成為一種市場競爭方式,與企業經濟效益掛鉤,越來越多地被作為反抗專利侵權指責的反擊。無效程序啟動將導致侵權訴訟審理的中止,時常被侵權者利用作為拖延時間的一種合法手段。當然,不排除某些專利權不滿足授權條件會最終被判定無效。因而對于企業而言,無論是權利所有人,還是無效請求人,都應該對專利無效程序有一個清楚的認識,并將無效程序作為一種競爭手段加以經營,這樣將能更好地保護自己的專利權利。

   1.提請宣告專利無效 
  企業提請專利權無效宣告的條件很容易滿足,究竟是否提請,關鍵要看提請宣告專利無效是否能有利于企業的發展。一種情況是企業戰略發展需要技術研發空間,而已有專利技術被別人掌握并不能繞開,此種情況下,出于發展需要,如果有足夠證據支持就可以提請宣告專利無效;還有一種情況是被訴專利侵權情況下,或者是為了拖延審理時間,或者是有證據顯示對方專利穩定性存在問題,也要提請宣告專利無效。當然,可能還存在專利技術與自身無直接關系,但出于維護行業、技術領域健康發展,提請宣告專利無效的情況。 
   企業一旦明確無效請求的目的,更能有的放矢,準備相應材料。提請專利無效的理由包括現行專利法第22條、第23條有關新穎性、創造性、實用性的規定,現行專利法第26條有關專利權利要求書和說明書的規定,以及現行專利法實施細則第2條有關發明、實用新型、外觀設計的定義等。結合上述規定,企業可通過對涉案專利技術重新檢索,參照對比文件充分分析,查找存在的漏洞與缺陷,依照合法程序提請宣告專利無效。

   2.應對專利無效糾紛 
  對企業來講,除了前期在專利申請文件撰寫中盡量做到權利要求范圍恰當,說明書及附圖能夠準確說明權利要求外,一旦遭遇專利權被提請無效,在應對過程中還需要采用一定策略。 
   首先,要對自身專利進行穩定性分析,重新界定權利的專利性。看是否存在沒有及時繳納年費,或者其他非技術性因素導致的權利消失等因素。如果通過專業機構確定權利不存在瑕疵,就要根據對方提出的證據,積極查找相關資料,逐一反駁。 
  其次,如果專利穩定性存在問題,有被全部或部分無效掉的可能,就要采取別的措施應對。一方面,可以檢查對比文件的適用性;另一方面,可以通過尋找對方擁有專利的漏洞,提請宣告專利無效。一旦形成雙方互被無效的狀態,可為下一步和談爭取相對主動的狀況。 
  最后,還要權衡專利的生命周期。如果被訴無效專利對企業技術空間的拓展及已經沒有多大價值,或者權利維護的成本與所帶來的收益不成比例,就可以選擇放棄應訴。任何一項技術都有其相對的生命周期,如果涉案專利已經喪失繼續維持的必要性,就應該及時放棄維護。 
  總之,專利無效糾紛的解決應以企業的發展為取舍標準,無效糾紛的合理解決方針之一就是有利于企業的戰略目標和市場競爭優勢的積累。因此,對于無效糾紛,企業應該采取靈活態度,其中應引入成本核算制度,以做出更有效的決策。

 

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